Mhamid

Aux prémices des dunes de Chegaga

Anciennement Taragalte et premier avant-poste du désert, proche de la frontière algérienne avec une ambiance saharienne indéniable, Mhamid el Ghizlane située à presque 60 km du grand erg Chegaga est la dernière localité avant cette immensité désertique.

Séparés par le lit de l’oued Drâa, 2 villages forment l’ensemble de Mhamid :

    Mhamid Jdid – le nouveau Mhamid – côté nord, c’est dans cette partie que se trouvent la plupart des cafés-restaurants, petits hôtels et boutiques d’artisanat, ainsi que le souk du lundi.
    Au sud, Mhamid Bali, – Mhamid l’ancien – ce sont des habitations en pisé ainsi qu’une Kasbah encore préservée.

Mhamid abrite en son oasis, entourée de ses palmiers résistants à cet environnement rude, le ksar Ksebt el-Allouj, datant de l’époque Saadienne à la fin du XVIe.

Le désert

Les dunes de l’erg Lehoudi à seulement 12 km au nord de Mhamid sont très accessibles, il est possible de s’y rendre en voiture. Pour atteindre l’erg Chegaga, le bitume s’arrête à Mhamid, cédant la place aux pistes, réservées aux dromadaires et 4X4.

Mhamid el Ghizlane signifie « la plaine des gazelles » du fait de leur forte présence en des temps aujourd’hui révolus… il y règne ici une ambiance de ville frontière et peu d’activités sont proposées au sein de la ville. Cependant quelques vestiges méritent un petit détour.

Festival international des nomades

Cette manifestation musicale se déroule vers la fin du mois de mars. La programmation est majoritairement constituée de musiques du désert et berbère pour le plus grand bonheur de la population et des voyageurs de passage.

Kasbah el Allouj

Au cœur d’une oasis, les ruines de cette ancienne kasbah bâtie au XVIe siècle afin de contrôler les caravanes partant vers Tombouctou et au Soudan témoignent de l’importance de la région du temps des Saadiens.

Le lundi se tient le souk de Mhamid. C’est surtout un grand marché aux dromadaires où les nomades de la région sud viennent y faire commerce.

Erg Chegaga

L’exploration des alentours de Mhamid nécessite de bien connaitre les pistes qui aboutissent aux divers points d’intérêts, c’est pourquoi nous déconseillons de partir seul et de se faire accompagner par un guide confirmé. Sur place des agences disposant de 4×4 avec chauffeur proposent leurs services.

Erg Chegaga

L’erg Chegaga situé à 60 km de M’Mahmid. Ce grand erg est long de plusieurs dizaines de kilomètres pour 15 de largeur. Pour s’y rendre il est nécessaire de louer un 4×4 avec un guide connaissant bien la région ou, pour les plus intrépides, à dos de dromadaires.

L’idéal : y bivouaquer de nuit pour y admirer les magnifiques couchers et levers du soleil sur ces dunes exceptionnelles où l’on peut aussi pratiquer les bains de sable.

Erg Leoudi

L’erg Lehoudi ou l’erg des juifs à une dizaine de kilomètres de Mhamid est conçu naturellement comme un cordon dunaire. Ses formes changent continuellement au gré des forts vents sahariens. À l’instar de l’erg Chegaga, des bivouacs peuvent y être organisés après une promenade à dos de dromadaire.

Iriki

Iriki, proche du Djbel Bani, sur la piste menant à Foum Zguig est un endroit magique. C’est dans ce lac asséché que l’oued Drâa voit sa course souvent interrompue par un manque de précipitations endémiques.

L’iriki est presque vierge de touristes où se succèdent de magnifiques paysages variés, entrecoupés d’erg et d’oasis verdoyants. Un parc National y a été créé en 1994 sur une surface de 123 000 hectares afin d’y protéger la faune locale (gazelles, outardes, hyènes, de nombreux reptiles…) et d’y réintroduire des espèces disparues (oryx, addax, autruches). Elle est entourée de deux pistes reliant Foum Zguig, ces pistes se séparant à la source sacrée Abd Er Rahmane.

Quelques oasis

Les oasis de la Zaouia Sidi Abd En Nebi et l’oasis sacrée Abd Er Rahmane sont des havres de fraîcheur, à ne pas manquer, sur ces pistes de 200 km reliant M’Mahmid à Foum Zguig.

Depuis Tagounite, au nord de Mhamid, des pistes hors sentiers battus conduisent vers de petites oasis oubliées, telle Nesrate et d’autres dans le jbel Tadrart.


Réserver son bivouac

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Désert Bivouac Mhamid

Erg Chegaga – À partir de 30 €

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Dar Sahara Tours

Mhamid – À partir de 10 €

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Dar Azawad

Mhamid – À partir de 22 €

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Dar Sidi Bounou

Mhamid – À partir de 25 €

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Chegaga Berber Camps

Mhamid – À partir de 30 €

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Mhamid – À partir de 31 €

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