Marrakech

Les mille et une nuits d’une cité impériale

Marrakech, cité impériale millénaire, la ville sainte aux 7 marabouts, ouvre la porte du sud marocain.

C’est une ville de contrastes, où lieux branchés, restaurants à la mode, grands hôtels et projets démesurés côtoient une médina qui a su garder ses traditions et son atmosphère médiévale.
Les lieux touristiques abondent, historiques, culturels ou festifs. Palais, musées, jardins, riads et souks bigarrés où les différents corps de métiers regroupés par secteur proposent le fruit du travail des nombreux artisans de la médina, tout concourt à surprendre et ravir le regard du visiteur.

La place Jemaâ el Fna au cœur de la ville historique aux abords des souks, séduit par l’ivresse de son effervescence tant humaine que théâtrale et l’empreinte d’un passé encore récent où la parole, le conte, la fable et l’épopée résonnaient en son sein. Son foisonnement incessant se transforme en un immense restaurant de plein air dès la fin d’après-midi, et ce, jusque tard dans la nuit.Tel un phare, la Koutoubia veille du haut de ses 70 m sur la cité impériale.

La palmeraie distante du centre abrite un bon nombre d’hébergements et restaurants haut de gamme. À 70 km au nord de Marrakech, dans le Haut Atlas, les cascades de la vallée de l’Ourika accueillent les habitants de Marrakech au cœur de la fournaise estivale. Proches des sommets enneigés de l’Oukaïmeden, en hiver, les Marrakchis pratiquent le ski sur ses pentes escarpées.

Les activités ne manquent pas, sports en tous genres, parcours de golf, spas de haute qualité, excursions vers les cimes du Haut Atlas et au-delà, à peine à plus de deux heures de route, la mer. Essaouira y déploie ses charmes, ses couleurs et son air vivifiant.

Les quartiers à travers l’histoire

Les premières fondations de Marrakech remontent à 1062. Cette cité mythique telle le phénix a toujours su renaître de ses cendres. Elle rayonne de précieux monuments, palais et riads, témoins et parfois vestiges d’une histoire riche en rebondissements.

Les remparts, édifiés vers 1162, encerclent la médina où la place Jemaa el Fna et les souks sont les lieux les plus visités de Marrakech avec le quartier de la kasbah et le Mellah mitoyens.
Parmi les monuments de la médina à visiter, la Koubba Almoravide, édifiée au XIIe siècle et restaurée au début des années 50, elle reste unique de l’art architectural Almoravide. Lui faisant face, la Medersa Ben Youssef, édifiée au XVIe siècle par les Saadiens, est une merveille d’architecture arabo-andalouse.

Les palais El Badi (XVIe siècle) et celui de la Bahia (XIXe siècle) nous donnent une idée de ce que pouvait être le faste et les ors disparus de la vie des sultans de Marrakech. Musées, Caravansérails, Riads… continuent d’émerveiller le visiteur curieux.

À l’extérieur des remparts, Guéliz est le quartier moderne de Marrakech. Hormis quelques bâtiments de type art nouveau datant du protectorat et le fameux jardin Majorelle, ce n’est pas un quartier touristique. De très bons restaurants s’y développent, les services administratifs y sont présents, et quelques quartiers résidentiels et paisibles contrastent avec l’ébullition de la médina.

Un autre quartier, Hivernage, contenu dans la triangulaire des avenues Mohammed V, Mohammed VI et Hassan II, est le coin des grands hôtels, des casinos, et des résidences privées hautes gammes.

Au plaisir des papilles

Le nombre de restaurants de qualité à Marrakech et leur grande diversité n’a rien à envier aux métropoles européennes. Bien entendu, l’art culinaire marocain aux multiples tajines et couscous raffinés ou simples y est à l’honneur, autant dans les palais ou les restaurants modestes de la médina que dans la multitude des restaurants du quartier de Gueliz ou dans ceux plus sélects du quartier de l’Hivernage.

Cuisine italienne, pizzerias, cuisine asiatique et gastronomie française où l’on propose quelques fois du porc sans oublier les fast-foods locaux et Chawarma bien présents au fil des rues, vraiment Marrakech est une ville de toutes les papilles. Si vous séjournez dans un Riad, et que celui-ci fait table d’hôtes, la cuisine maison constituera certainement un mets de choix.

Sur la place Jemaa el Fna

Un incontournable lors d’un séjour à Marrakech. Ce n’est pas pour sa qualité gustative que les badauds se groupent autour des tables installées, mais pour son ambiance fort sympathique.

Sortir et boire un verre

C’est vers minuit que la vie nocturne commence à Marrakech. Quelques clubs animés de l’Hivernage ou du quartier de Guéliz vers le boulevard Mohammed V, de la palmeraie de Marrakech et d’autres à l’extérieur de la ville, se disputent l’ivresse des nuits de la ville.

En journée, nul souci pour trouver de nombreux cafés servant thé à la menthe ou jus d’orange et cela, partout à Marrakech. Si l’envie d’une bonne bière fraîche ou d’un apéritif vous taraude, quelques bars dans le quartier de Guéliz, d’une clientèle majoritairement masculine, servent bières et autres alcools dans une ambiance souvent navrante. En couple, préférez les bars d’hôtel ou clubs plus adaptés.

Hammams et Spa à Marrakech

Il est important de bien distinguer les hammams de quartier aux spas plus luxueux.

Les premiers, souvent situés aux abords des mosquées, comportent 3 salles à la température différente. Pour une modique somme, souvent 8-10 Dh, les hommes, habitants du quartier, y viennent régulièrement se décontracter hors des fracas de la ville, tandis que les femmes, elles, s’y rencontrent pour un moment d’intimité éloigné des hommes.

Les touristes y sont généralement les bienvenus. Il faut savoir que certains hammams disposent de 2 entrées et autant de salles nécessaires alors que d’autres n’en possèdent qu’une seule. Évidemment non mixte, le hammam se partage. Les matins et soirs sont réservés aux hommes, et la journée aux femmes. Prévoir de 50 à 100 Dh pour un massage.

Dans un cadre souvent raffiné, de nombreux Spas ne cessent d’éclore depuis un certain temps à Marrakech. Ici, ce sont souvent des soins et des massages thérapeutiques d’Orient et d’Asie aux huiles essentielles qui sont proposés en plus du sauna et hammam, pour un prix supérieur.

Circuits organisés autour de la ville

La plupart des agences de voyages disposent d’un bureau dans Gueliz, le long et autour de l’avenue Mohamed V. Riads et hôtels proposent d’organiser des excursions ou sont en relation avec une agence. Le sérieux dépend du prestataire et de son interlocuteur.
Les circuits proposés majoritairement vous mènent au cours de la journée aux cascades d’Ouzoud ou dans la vallée de l’Ourika et l’Oukaïmeden ou bien à Essaouira.

Pour des excursions de plusieurs jours, vous aurez le choix entre Ouarzazate et la vallée du Drâa, les vallées du Dadès et du Todhra, et bien entendu de passer une nuit ou plus dans le désert de l’erg Chegaga ou aux dunes de Merzouga.

Informations générales

Téléphone

Marrakech dispose de cabines téléphoniques à cartes un peu partout en ville. Pour un séjour de plus d’une semaine, il sera préférable d’acheter une carte Sim locale à recharge prépayée (à partir de 20 Dh / 2 €) et faire, si besoin, débloquer votre téléphone auprès de l’un des nombreux dépanneurs de téléphone (à partir de 50 Dh).

Les carrossas : Porteurs de bagages

Les porteurs en chariot à roues se trouvent partout dans les ruelles de la médina de Marrakech. Très pratiques et pas chers, ils sauront vous mener à destination.

La bonne période

La meilleure période, pour visiter Marrakech, s’étend d’octobre à mai, le climat est doux et n’atteint que très rarement les 30 °.

Hôtels, riads… à Marrakech

Marrakech offre un éventail complet d’hébergement, il y en a pour tous les goûts et tous les budgets. Vivez l’expérience d’un riad au cœur de la médina, d’une villa dans la palmeraie de Marrakech, d’un hôtel de luxe dans le quartier de l’Hivernage ou d’un club-hôtel à Guéliz.

Aussi, lors des chaleurs de l’été, la toute proche vallée de l’Ourika accueille les voyageurs au sein de charmantes adresses.

Se déplacer à Marrakech

Autobus urbains

Les bus urbains sillonnent Marrakech de part en part à intervalle d’environ 20 min. À ce jour, il n’existe pas de plan des différentes lignes de bus urbains. Voici les principaux axes au départ de la place de Foucauld, entre Jemaâ el Fna et la Koutoubia :

  • Bus N° 1 : médina – Guéliz
  • Bus N° 2 : médina – gare routière.
  • Bus N° 3 : médina – gare ferroviaire.
  • Bus N° 11 : médina – jardin de la Ménara.

Prix du billet : 3 Dh 50

L’aéroport en bus

Toutes les 30 min, de 6 h à 21 h, le bus N° 19 quitte ladite place pour l’aéroport. Et dans le sens inverse également…

  • Prix du billet : 30 Dh

Calèches

Certaines calèches effectuent des trajets réguliers, au départ de différents axes : en face de l’hôtel Tazi, par exemple, les départs se font en direction du Mellah jusqu’à Bab Ghmat. 5 Dh / personne.

Les attelages stationnant le long de la place de Foucaud proposent des promenades d’à peu près 1 h, une manière agréable de découvrir Marrakech (compter 150 à 200 Dh la ballade).

Taxis de Marrakech

Les petits taxis ne prennent que 3 personnes maximum. Le compteur débute à 1,70 Dh et une course revient entre 10 et 15 Dh de la médina à Guéliz.

Certains irréductibles persistent à ne pas mettre le compteur quand ils prennent en charge des touristes, parfois un simple ‘Salam Aleikoum’ et un air assuré suffisent à changer la donne… Sinon bien convenir du prix et si celui-ci reste trop exagéré changez de taxi !

Voitures et motos

Dans la médina, la marche reste le meilleur moyen de se déplacer. Sinon la conduite à Marrakech est assez sportive ; les mobylettes circulent à tout va sans réglementation, des carrioles tirées par des mules compliquent la circulation, les priorités ne sont pas forcements respectées… une vigilance accrue est de mise les premiers jours…

Se garer à Marrakech

Quelques grands parkings gardés se trouvent aux abords des portes de la médina de Marrakech et de la Koutoubia. À Guéliz le long des trottoirs des horodateurs ont été installés, à utiliser sous peine d’enlèvement ou immobilisation du véhicule ; autrement des gardiens surveilleront votre voiture pour quelques Dh.

Si vous vous êtes malencontreusement mal garé et qu’un sabot jaune se trouve à l’une des roues de votre voiture, pas de panique, le préposé n’est pas loin. Il sera reconnaissable grâce au gilet jaune qu’il porte. Il retirera le sabot contre une petite amende de 30 Dh… ouf, on s’attendait à pire !

Louer une voiture à Marrakech

Ce n’est pas l’offre qui manque… mais la qualité parfois.
La plupart des grandes agences sont présentes à Marrakech ainsi qu’un nombre incalculable de petites agences aux services parfois intriguant.

Aéroport de la Ménara

Aéroport de la Ménara, récemment agrandi et relooké, se situe à 6 km au sud-ouest du centre de Marrakech.

L’aéroport est desservi toute les 20 min par la ligne d’autobus n°19 desservant les principaux sites de la ville (Jemaa El Fna, Hivernage, Bab Doukkala, Guéliz, gare de Marrakech). 30 Dh le trajet, et 50 Dh l’aller-retour.

Les taxis n’ont pas de compteur à l’aéroport, c’est un forfait. Ceux-ci demandent généralement 15 € pour vous déposer en ville ou vous emmener à l’aéroport, cependant il faut parfois bien marchander…


TRANSFERTS AÉROPORTS


Bus et gare routière de Marrakech

La plupart des bus arrivent et partent, sur l’ensemble du territoire marocain, depuis la gare routière de Bab Doukkala. Consigne et cafés sur place.

Réserver son activité et en profiter !

VISITE DE LA VILLE

QUAD, MONTGOLFIERE…

BALADE EN DROMADAIRE

COURS DE CUISINE

EXCURSIONS A ESSAOUIRA

PARTIR EN MONTAGNE

PARTIR DANS LE DESERT

VISITE DES CASCADES D’OUZOUD

VISITER OUARZAZATE ET AIT BEN HADDOU

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Hotels
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Riad Todra

Marrakech – À partir de 42 €

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Riad Julia

Marrakech – À partir de 40 €

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Riad Bousskri

Marrakech – À partir de 37 €

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Villa El Gada

Marrakech – À partir de 46 €

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Riad Dollar Des Sables

Marrakech – À partir de 50 €

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Riad Lea

Marrakech – À partir de 50 €

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