Essaouira

Essaouira, l’ancienne Mogador

Si l’essentiel de la médina et ses fortifications datent du XVIIIe siècle, l’histoire d’Essaouira remonte à l’époque des Phéniciens.

Bâtis sur une presqu’île rocheuse dont l’avancée accède au port et à une belle plage, les remparts ocre enserrent aujourd’hui une médina au charme incomparable qui lui vient notamment de ses ruelles piétonnes et colorées, ses maisons blanches aux volets bleus, baignée d’une atmosphère si particulière où l’artisanat et l’art y ont une place de choix.

Essaouira, où soufflent des vents alizés tempérant les chaleurs accablantes d’été, jouit d’un climat doux toute l’année, faisant de la côte souirie un paradis pour surfeurs, véliplanchistes et autres amateurs de sports nautiques.

La vie d’Essaouira est ponctuée de manifestations culturelles ou religieuses, avec notamment le festival Gnaoua et musiques du monde au mois de juin et le pèlerinage de la confrérie Regraga en avril.

Découvrir Essaouira

C’est à une longue flânerie qu’invite la médina d’Essaouira, de ses ruelles animées débouchent quelques souks, d’innombrables galeries d’art et d’antiquaires, sans oublier les artisans basés sous la Sqala de la Kasbah et les coopératives d’argan ou de thuya, spécialités de la région.

Essaouira possède un vaste héritage historique largement représenté au musée Sidi Mohammed-ben-Abdellah. L’activité incessante du port, les longues promenades sur la plage et les sports nautiques, ici nombreux, ajoutent à Essaouira un intérêt certain.

La musique et la culture y sont fêtées lors de manifestations annuelles, et durant l’année, certains lieux nocturnes proposent live ou soirées musicales.

Comme dans toutes villes du littoral, le poisson est à l’honneur dans la plupart des restaurants et se déguste tout juste débarqué des bateaux dans les échoppes du port ainsi qu’au marché aux poissons. Que ce soit le petit bar populaire ou le café cosy, Essaouira a de quoi satisfaire tous les goûts et toutes les soifs.

Entre plages et Atlas, les environs d’Essaouira


Sidi Kaouki

Une plage immense battue par les vagues, en été, ici comme à Essaouira, les vents peuvent être particulièrement forts, faisant le bonheur des véliplanchistes et des surfeurs, mais rendant les baignades dangereuses.

À défaut de défier les vagues, de belles balades sur la plage, à cheval ou à dromadaire, s’offrent à vous. Au commencement de la plage, se dresse face à la mer, le marabout, tombeau d’un saint homme qui donna son nom au lieu : Sidi Kaouki.

Sidi Kaouki pratique

Quelques cafés restaurants le long de la plage, certains faisant hôtel alors que d’autres proposent la location de surfs, planches à voile…

Le « ranch d’Essaouira » organise des promenades à cheval -120 Dh/h, 350 Dh la demi-journée, 650 DH la journée, tandis que quelques chameliers proposent leur service sur la plage – 80 Dh/h environ.

Venir à Sidi Kaouki

Sidi Kaouki est à 27 km au sud d’Essaouira par la route d’Agadir.

Le bus local n° 2 « Essaouira-Sidi Kaouki » part de Bab Doukkala 8 fois par jour : 6 h – 7 h 45 – 9 h 30 – 11 h 15 – 12 h 45 – 14 h 45 – 16 h 30 – 18 h 30. Aller : 7 Dh

Les grands taxis stationnés à côté font la navette. Aller : 10 Dh.

Diabat et cap Sim

À 6 km au sud d’Essaouira, le village berbère de Diabat rendu célèbre par la visite de Jimi Hendrix dans les années 70, offre une belle vue d’ensemble sur Essaouira et sa baie.

Le paisible village d’antan pourrait devenir une cité balnéaire. Marina, golf et complexes hôteliers sont en train de voir le jour à seulement 2 km de là. Continuant un peu plus vers le sud, on aperçoit les ruines de Dar Soltane, palais en ruine et ensablé au milieu des dunes du cap Sim.

La plage magnifique au-delà du cordon de dunes qui la bordent nous invite à de longues promenades à pied ou à cheval, et pour les plus sportifs à venir y taquiner les vagues.

Le bus local n° 2 « Essaouira-Sidi Kaouki » dessert Diabat 8 fois par jour au départ de Bab Doukkala.

6 h – 7 h 45 – 9 h 30 – 11 h 15 – 12 h 45 – 14 h 45 – 16 h 30 – 18 h 30. 5 DH.

Jbel Amsittene

Au sud d’Essaouira, dans une région où dominent l’arganier et le thuya, une oliveraie indique le village de Smimou, que l’on traverse avant de trouver, 7 km plus loin, la piste de l’Amsittene. De là un véhicule tout terrain devient indispensable.

Malgré son altitude modeste de 905 m, le jbel Amsittene occupe une position dominante. La piste sinueuse qui grimpe, longeant parfois des falaises impressionnantes, offre des aperçus variés sur les montagnes voisines et, au loin, sur l’Océan.

Au bout de la piste qui mène au pied de la tour de guet, magnifique vue circulaire, d’une part sur la côte atlantique jusqu’au cap Sim et Essaouira, d’autre part sur le Haut Atlas.

Essaouira pratique

Dans la médina s’y trouvent la plupart des services, essentiellement autour de la place Moulay Hassan véritable point de repère de la ville. Les rues piétonnes attenantes abritent commerces, herboristes, pressings, restaurants.

Longeant la plage, le boulevard Mohammed V dispose d’agences de voyages et de location de voitures.

Arriver à Essaouira

La gare routière n’est qu’à quelques minutes à pieds au nord-est de la médina.

Pour ceux qui arrivent en voiture, il faudra vous garer à l’un des parkings situés aux principales portes d’entrées de la médina, celle-ci étant interdite à tous véhicules.

Les carrossas, porteurs munis de carrioles, proposent de transporter vos affaires jusqu’à votre lieu de destination pour environs 20 Dh.

Petits taxis et transport en ville

À l’extérieur de la médina, les petits taxis appliquent un tarif unique de 6 Dh par personne en journée et 7 Dh à partir de 20h. Pour l’aéroport, comptez 50 Dh.

Calèches

Plus pittoresques, les calèches stationnées Bâb Doukkala à l’extérieur des remparts sont une bonne alternative aux taxis. 12 Dh par personne la course, pour une promenade il faut compter 60 Dh de l’heure quel que soit le nombre de passagers.

Louer de voiture à Essaouira

Quelques loueurs de voitures indépendants ainsi que la plupart des grandes compagnies proposent leurs services.

Hôtels et maisons d’hôtes

Le choix d’hébergement à Essaouira est suffisamment développé pour satisfaire les souhaits et budgets de chacun. Quelques hôtels pour les petits budgets sont dispersés dans la médina côtoyant des maisons d’hôtes au charme certain. Le long de la plage faisant face à la mer les hôtels classés bordent le boulevard Mohammed V.

Librairies et Presse étrangère

Librairie La Fibule. Grand choix de cartes postales, de romans et ce qui concerne le Maroc. 11 place Moulay Hassan. Tous les jours de 9h à 21h.

Galerie Aida. Bon choix de livres sur le Maroc, ses coutumes et traditions, mais aussi de la poésie et de la littérature dans un bric à brac artisanal. 2 rue de la Skala.

Jack’s kiosque. Surtout de la presse internationale et quelques livres. Location d’appartements. 1 place Moulay Hassan.

Venir à Essaouira ou continuer son voyage

Essaouira, en bordure de l’Atlantique, est à mi-chemin entre Safi au nord et Agadir au sud. À l’Ouest Marrakech est à 175 km.

Aéroport Essaouira-Mogador

L’aéroport est situé à 15 km au sud de la ville, il est desservi quotidiennement par les bus urbains de la ligne 2 « Essaouira – Sidi Kaouki ».

Au départ de Bab Doukkala à 6h00 – 7h45 – 9h30 – 11h15 – 12h45 – 14h45 – 16h30 – 18h30.

Malgré l’expansion des vols directs sur Essaouira, il est souvent plus économique de venir à Marrakech et d’enchainer avec un bus ou taxi collectif.

Gare routière d’Essaouira

La gare routière est à environ 500 m au nord-est de la médina. Consigne et agence CTM. Les grands taxis stationnent à côté de la gare routière.

Agence CTM à Essaouira

Située au sein de la gare routière, l’agence est ouverte tous les jours de 6h à 21 h. Renseignements : 05 24 78 47 64.

Agence Supratours d’Essaouira

Agence, sur la petite place en face du Bastion Sud, ouverte 3 fois par jour : 6h15 – 7h15, 9h – 13h15, 15h – 18h45. Renseignements : 05 24 47 53 17.

Grands Taxis

Les grands taxis pour Agadir, Marrakech… sont situés à côté de la gare routière.


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