Pierre d’Erfoud

Marbre fossilifère d’Erfoud

Il y a plus de 500 millions d’années, à l’ère primaire, une mer recouvrait une bonne partie du globe, dont la région d’Erfoud. Des colonies de mollusques invertébrés y peuplaient ces eaux profondes et glaciales.

Progressivement, sur une période d’environ 150 millions d’années, celle-ci se retira à la suite de mouvements naturels. Laissant l’ensemble de cette faune aquatique dispersée dans quelques lagunes pour finir prisonnière dans un sol au départ vaseux qui se transforma au fil des ères en une terre aride et calcaire.

S’ensuivit, peu à peu, le processus naturel de fossilisation par la transformation progressive des corps organiques en matières minérales. Ce n’est que bien plus tard, 360 millions d’années écoulées, que l’homme découvrit les fossiles de la pierre d’Erfoud, majoritairement des mollusques céphalopodes et des trilobites de la classe des arthropodes, dans un état de parfaite conservation.

Les fossiles sont étroitement liés à leur environnement. Pour la pierre d’Erfoud, le terme de marbre désigne la roche calcaire à grain fin, où sont incrustés les fossiles, aux teintes gris bleuté ou brun ocre dues aux impuretés argileuses et à l’oxyde de fer contenu dans ce calcaire.

Les carrières d’extraction à ciel ouvert d’Erfoud sont situées en périphérie de la ville en direction de Merzouga et des dunes de l’erg Chebbi.

Séduites par cette manne naturelle, les sociétés spécialisées ont créé des ateliers de transformation et ouvert des boutiques, quelquefois au nom un petit peu trompeur de « musée », à Erfoud et aux abords de la route qui rejoint Merzouga.

Nous y trouvons des tables en marbre fossilifère, lavabos et vasques, fontaines, pieds de lampes, objets décoratifs, blocs de pierres fossilifères… et de nombreux fossiles.

Lexique


Nous avons volontairement omis d’employer trop de noms propres et termes peu connus dans ce petit lexique.

Ammonite : Mollusque fossile caractéristique de l’ère secondaire, dont la coquille est cloisonnée et enroulée. L’ammonite fait partie de la classe des céphalopodes.

Arthropodes : Embranchement d’animaux invertébrés dont le corps est recouvert d’une carapace.

Céphalopodes : Classe de mollusques évolués, carnivores et marins, à tentacules munis de ventouses. Les pieuvres et les calmars sont des céphalopodes.

Cératite : Mollusque céphalopode marin fossile du trias (ordre des ammonitidés).

Dévonien : Quatrième période géologique de l’ère primaire où sont apparus les premiers vertébrés terrestres et les premières plantes vasculaires.

Famennien : Dernier étage du dévonien supérieur.

Goniatite : Mollusque céphalopode marin du dévonien (ordre des ammonitidés).

Ordovicien : Deuxième période de l’ère primaire (entre -500 et -435 millions d’années), caractérisée notamment par l’apparition des premiers vertébrés.

Orthocère : Mollusque céphalopode fossile de l’ordovicien, à coquille droite.

Paléontologie : Science des êtres vivants qui ont existé au cours des diverses époques géologiques, fondée sur l’étude des fossiles.

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