Médina d’Essaouira

Visite de la médina d’Essaouira

Cette cité, une des rares médinas bâties sur plan au Maroc, fut nommée Essaouira « la bien dessinée ».

En 1764, alors qu’il s’installe sur la baie de Mogador, le sultan Sidi Mohammed ben Abdallah demanda à l’architecte français Théodore Cornut de créer sur l’avancée rocheuse face aux îles Purpuraires, une cité adaptée au commerce avec l’étranger.

Aujourd’hui, Essaouira dispose d’une médina vivante qui a su concilier les richesses de son histoire et de ses traditions à un engouement certain pour la culture et le tourisme.

Au sud de la médina, la place Moulay Hassan agrémentée d’agréables terrasses et commerces, est un point de repère idéal. De là, on accède au cœur de la médina, à ses ruelles animées débouchant sur les souks, les galeries d’art, les restaurants et les nombreuses petites activités typiques de ces lieux animés.

3 portes principales marquent les autres entrées de la médina :
Au nord, Bab Doukkala donne sur une longue artère la reliant à la partie sud de la médina, au port et à la plage.

À l’est, Bab Marrakech nous entraîne jusqu’au mellah, l’ancien quartier juif de la ville où l’on peut encore y remarquer des symboles hébraïques gravés sur les murs et portes de certaines maisons, témoins de la présence ancestrale de la communauté juive jusqu’au milieu des années 1960.

Enfin au sud, Bab Sbâa mène à une charmante petite place sur laquelle siège la tour de l’horloge qui une fois traversée, nous mène vers les remparts faisant front à l’océan où se dressent le bastion Nord et la Sqala de la Kasbah.

Souks d’Essaouira

Cœur de la vie marchande et locale de la médina, les souks nous font déambuler de la rue Sidi Mohammed ben Abdallah où tout le long s’aligne des ateliers d’ébénistes et des boutiques d’artisanat occupant le rez-de-chaussée de belles maisons aux façades blanches, à l’avenue Zerktouni, reliée par une ruelle très fréquentée où se déploie aux abords, le marché aux poissons.

Possibilité d’y acheter son poisson, de le faire préparer et de le déguster sur place. Lui faisant face, 2 placettes contiguës; sur l’une se tient le marché aux grains et sur l’autre un marché aux puces appelé la Jouteya. Ils s’animent tous les jours dans l’après-midi.

À quelques pas, dans un festival d’odeurs et de couleurs, le souk aux épices divulgue ses charmes au centre d’une petite place donnant sur la rue Mohammed el Qori.

Nous croisons, rue Syaghine, le souk des bijoutiers avec traditionnellement son enfilade de petites boutiques se faisant face. Les bijoux proposés ici sont dans la plupart du temps vendus au poids.

La médina d’Essaouira a été inscrite en 2001 par l’Unesco au patrimoine mondial de l’humanité.

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