Haut Atlas

Les vallées du Haut Atlas

Surnommé le toit du Maroc, le Haut Atlas s’étire sur 750 km et héberge les sommets les plus élevés d’Afrique du Nord: les monts Toubkal et M’Goun culminants à plus de 4 000 m.

Ces monts, parfois fortement enneigés, offrent de nombreuses possibilités aux amateurs de sports et de randonnées de haute montagne au sein de paysages variés et bien souvent splendides.

Le Haut Atlas culturel

S’il présente une grande palette de sites, ce qui façonne le Haut Atlas est son ancestrale et riche culture berbère. Culture perpétuée par les langues berbères nomades vivant dans le centre du Haut Atlas parlent le Tamazight ; les Chleus, eux, parlant le Tachelhit occupent davantage l’ouest du Haut Atlas, les vallées du Dadès et du Todra.

La musique, les nombreuses cérémonies festives, les riches couleurs des vêtements féminins, l’architecture des villages et les antiques kasbahs font indéniablement partie du patrimoine culturel du Sud marocain. Le Haut Atlas ne propose donc pas uniquement des treks, randonnées ou excursions divers, mais surtout une belle rencontre à la découverte de cette culture millénaire.

À travers les massifs de l’Atlas

Plusieurs hauts cols permettent de franchir cette belle barrière montagneuse en empruntant des voies sinueuses, à flanc de montagne, dont les vues sont à couper le souffle, mais qui demandent une grande attention à la conduite, ces routes pouvant s’avérer parfois dangereuses.

La route reliant Marrakech à Taroudant, par le Tizi’n’Test est bordée de forêts de cyprès et d’arganiers, dont les feuilles sont souvent broutées par de petites chèvres noires. Cet itinéraire passe non loin de l’Oukaïmeden hébergeant la principale station de ski du Sud marocain, à quelques encablures de Marrakech.

Pour la petite histoire, nous qui l’avons pratiquée, conseillons aux amateurs d’avoir un bon niveau avant d’emprunter certaines pistes rouges qui n’ont rien à envier aux pistes noires de France. De même, les pistes noires aux murs bosselés sont un bel exercice de style.

Nous pouvons prendre aussi le temps de flâner dans la vallée de l’Ourika et ses fermes de safran et, bien entendu, visiter le parc National Toubkal, que l’on aperçoit souvent en toile de fond avec ses 4 167 m d’altitude.

De la vallée du Zat à la vallée de l’Ounila par le Tizi ‘n’ Tichka

Le plus connu de ces cols est sans conteste le Tizi ‘n’ Tichka, niché à 2 260 m, est un des plus hauts cols routiers du Maroc. La route relie Marrakech à Ouarzazate en traversant le pays Glaoua.

D’abord bordé de chênes verts et d’oliviers le long de la vallée du Zat, ce trajet tout en sinuant à flanc de montagne offre des vues merveilleuses d’où l’on peut apercevoir aux détours des nombreux virages, des petits douars traditionnels disséminés le long de la rivière en contrebas de la route qui une fois le col du Tizi ‘n’ Tichka franchi, longe des montagnes dénudées à la végétation rare.

Passé le col, une bifurcation mène à l’antique kasbah de Telouet, ancien palais du dernier ‘’seigneur’’ de l’Atlas. C’est le commencement de la vallée de l’Ounila où en continuant vers Ouarzazate se trouve le Ksar d’Aït Benhaddou.

Il est à noter (est-ce la rançon du succès?) que depuis qu’il est inscrit et classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, il a perdu un peu de son authenticité et que ses alentours ressemblent plus à un décor de cinéma avec hôtels et restaurants.

Feuille de route

Le Tizi ‘n’ Tirherhouzine, à 2 700 m, permet de rejoindre depuis la vaste et verdoyante palmeraie de Tinghir la haute vallée d’Imilchil, célèbre pour sa fête des fiancés et son festival musical. Ce passage est une succession de paysages lunaires et désertiques déclinant tous les tons de gris dans un amas de roches volcaniques aux formes variées.

Une fois passé le village d’Agoudal on arrive à cette haute vallée fertile généreusement irriguée par la rivière Meloul. Après une visite aux deux lacs légendaires d’Imilchil dans la culture berbère, les lacs Tislit et Iselit, le périple merveilleux dans l’Atlas peut se poursuivre à l’est vers le Jbel Ayachi et le merveilleux cirque de Jaffar.

La piste y menant est réputée comme étant une des plus belles du Maroc, mais sa difficulté d’accès nécessite l’utilisation d’un 4×4. Une fois arrivé, c’est un émerveillement pour les yeux. Ce site splendide ayant gardé toute sa beauté sauvage, mêlant falaises abruptes et calme inspiré par les forêts de cèdres voisines.

Le M’Goun, paradis des randonneurs

Les environs de l’Ighil M’Goun offrent des lieux magiques, les célèbres cascades d’Ouzoud, avec leurs 110 m de chute. La haute vallée Aït Bougmez, nichée à 2 000 m au pied du M’Goun inspire davantage à la balade et à la tranquillité. Pourvue d’une vingtaine de villages, c’est une zone de transition entre cultivateurs sédentaires et éleveurs semi-nomades.

Le M’Goun est devenu un lieu incontournable pour les randonneurs de haute montagne, les alpinistes et les amateurs de ski alpin hors-piste.

Les rivières du Haut Atlas

La plupart des fleuves du Sud marocain prennent leur source dans l’Atlas. Des profondeurs du Haut Atlas naissent ces rivières galopantes sillonnant les hautes vallées. L’Oued Souss serpente du Haut Atlas à l’Anti-Atlas et s’étire jusqu’à la côte atlantique par la vallée du Souss en passant près de Taroudant.

Du massif du M’Goun s’écoule la rivière du même nom, formant cette merveilleuse vallée aussi appelée vallée des roses. Une fête ayant lieu chaque année en mai à Kelaat Mgouna est dédié à cette magnifique fleur dont les graines auraient été, selon la légende, ramenée d’un pèlerinage à la Mecque.

L’oued Dadès, lui, forme ce défilé aux roches colorées que l’on nomme les gorges du Dadès et qui de Msemrir s’étire sur des dizaines de kilomètres, bordé d’antiques kasbahs, jusqu’à la petite bourgade animée de Boumalne Dadès.

Quant à l’Oued Todra, après un parcours difficile dans le Haut Atlas, il traverse ces somptueuses falaises de calcaire des Gorges du Todra d’où depuis les fabuleuses crêtes de l’Aqqa N’Ouakouene on peut admirer les montagnes environnantes, les contreforts de l’Anti-Atlas avec le Saghro au loin et la vaste et verdoyante palmeraie de Tinghir qu’il arrive enfin à irriguer.

À l’instar d’Amellago, petite bourgade située au-dessus de Goulmima, les Gorges du Todra possèdent de nombreux spots d’escalades, tant pour débutants que grimpeurs chevronnés.

Faune et flore

Le Haut Atlas possède une flore et une faune aussi variées que ses paysages le permettent et qui raviront botanistes et autres ornithologues. Les versants ouest abritent davantage de thuyas et d’arganiers, tandis que les forêts de cyprès, de cèdres, de pin d’Alep prédominent dans le centre.

Les hautes vallées et petites palmeraies, elles, sont riches d’une grande variété de fruitiers, grumiers, noyers, amandiers… sans oublier les nombreux palmiers dattiers et oliviers dans les provinces de Ouarzazate, Tinghir et Errachidia.

La faune y est aussi très diverse. Si les grands fauves ont disparu de l’Atlas, on y croise encore bon nombre de sangliers et de petits mammifères et un nombre invraisemblable d’espèces d’oiseaux, dont de nombreux migrateurs et rapaces.

Randonnées dans le Haut Atlas

Certaines randonnées peuvent s’avérer périlleuses, même pour les plus chevronnés. Il est donc nécessaire de se faire accompagner dans la mesure du possible d’un guide officiel ou expérimenté et répondant aux garanties de confort et de sécurité.

Généralement, les villages ou villes où se préparent ces diverses excursions possèdent un bureau des guides et certaines maisons d’hôtes sauront vous renseigner et vous trouver le bon guide.

Pour les randonneurs, chevronnés ou non les choix sont infinis, tellement les paysages et les destinations peuvent être variés et magnifiques. Excursions plus ou moins longues qui peuvent s’effectuer à pied, à dos d’ânes ou de mulets ou encore à cheval pour las amateurs.

Escalade

De nombreux spots d’escalade existent sur des sites extraordinaires, tant dans les gorges du Todgha que près du village d’Amallego situé sur l’axe entre Aït Ani et Tinejdad. Sur ces spots vous pouvez être accompagné d’un guide.

Le Haut Atlas en voiture

Parcourir le Haut Atlas en voiture permet de profiter pleinement des paysages époustouflants de la route du Tizi ‘n’ Tichka, de parcourir à votre guise les routes des vallées des roses, du Dadès et du Todra d’où une route escarpée, mais tout à fait adaptée aux voitures de tourisme, rejoint les hauts villages d’Agoudal et d’Imilchil.

La location de véhicule ou de 4×4 peut s’avérer très utile afin d’avoir une plus grande opportunité de choix dans des excursions diverses et de découvrir plus librement les possibilités de randonnées qu’offre le Haut Atlas, cela en suivant à votre guise vos envies.

VALLEE DE l’OURIKA

IMLIL

TELOUET – AIT BENHADDOU – OUARZAZATE

CASCADES D’OUZOUD

SKI A L’OUKAIMEDEN

TOUBKAL

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