Erg Chebbi-Merzouga

L’erg Chebbi au sable d’or…

Situé au sud de la grande palmeraie du Tafilalet, l’erg Chebbi, s’étirant sur près de 30 km le long de la Hamada du Guir, frontalière avec l’Algérie, représente bien cet état d’esprit: une recherche de calme et de sérénité, malheureusement trop souvent parasitée par les rugissements de 4×4 et autres quads, venant perturber cette magie.

Un écosystème subtil et particulier régit la vie de l’erg et entretient la formation de ses dunes dont la couleur change en suivant le parcours du soleil, entretenant la magnificence de ce lieu. En effet, l’humidité accumulée à une grande profondeur permet aux dunes de se fixer et de se perpétuer; certaines atteignent 150 m de hauteur.

Séjours aux dunes de Merzouga

Les nombreuses auberges disséminées le long des dunes de Merzouga proposent justement cette recherche de tranquillité et de méditation. Étant presque toutes relativement éloignées de la route et du village, un farniente agréable au pied des dunes est de mise. Néanmoins, sans être motorisé, des activités et randonnées sont praticables dans et autour de l’erg Chebbi.

Cela vaut absolument le coup de se lever tôt le matin afin d’assister au lever du soleil, des couleurs sans cesse en mouvement semblant rutiler sur le sable doré. Une expérience fantastique. Puis profitant de la relative fraîcheur matinale, entamer une marche dans les dunes ou sur le reg dont la rocaille noire pouvant paraître monotone n’en est pas moins sublime.

Ce genre d’escapade matinale peut mener jusqu’à la petite palmeraie d’Hassi Labied ou jusqu’au village de Merzouga. Une occasion néanmoins unique d’aller à la rencontre de la population, toujours accueillante, des villages bordant l’erg sur son côté ouest. Le temps et l’énergie dégagés en valent vraiment la peine, car il est, de plus, toujours possible de découvrir dans ces petites randonnées de belles pierres noires éventuellement fossilisées, rejetées à la surface du reg.

Le Tafilalet

La région du Tafilalet est effectivement riche en fossiles et minéraux. Des ossements de dinosaures – carcharadontosaurus sahiricus et plus récemment deltadroneus agilis, pour les connaisseurs – y ont été découverts dans les années 90, aux environs de Rissani, à une trentaine de km de l’erg Chebbi. Dans les villes de Rissani et Erfoud des artisans spécialisés, polissent et fabriquent de nombreux objets, souvent ménagers, à partir de ces minéraux fossilisés.

Les voyageurs privilégieront les bivouacs proposés par de nombreuses auberges dans les dunes. L’on s’y déplace à dos de dromadaire pour y passer la nuit, admirer les magnifiques couchers et levers du soleil. Dormir dehors ou sous la tente berbère en se perdant sous ce ciel noir scintillant de mille feux, un moment inoubliable.

Les adeptes d’engins mécaniques pourront effectuer un tour complet, accompagné d’un guide, ou non, de l’erg Chebbi, à bord de ces nouveaux vaisseaux du désert que sont devenus 4×4 et quads.

Les plus patients, et non moins aventureux, choisiront la bosse pas toujours confortable, mais tellement plus vraie, d’un dromadaire pour partir dans une découverte plus silencieuse et intime de ces dunes qui ont l’art de réveiller en nous des sensations uniques.

Les amateurs d’ornithologie iront à quelques kilomètres de Merzouga se promener sur les rives du lac Srji. Autrefois, les populations locales l’ont connu complètement en eau, mais cette aridité n’empêche pas des centaines d’oiseaux, flamants roses, canards sauvages, cigognes… de continuer à y trouver un lieu de refuge et de repos nécessaire.

Les amateurs de l’Histoire ancienne laisseront leurs pas les conduire jusqu’aux ruines désolées de la mythique Sijilmassa, mitoyennes de Rissani. Ancienne capitale économique au moyen-âge, elle rivalisa avec Fès ou Marrakech.

Elle fut bâtie en 757, située au carrefour des routes caravanières, elle devint très vite un centre commercial important et incontournable pour les tribus Zénètes. Or, esclaves, tissus et autres marchandises venant de l’actuel Soudan et du sud Sahara y transitaient et s’échangeaient; ce qui fit sa richesse et sa perte, car elle fut totalement détruite en 1818 par les tribus Aït Atta.

Le village de Merzouga

Le village de Merzouga, lui-même, ne présente pas un grand intérêt. Seuls quelques boutiques et cafés, la poste, entourent la place où arrivent grands taxis et bus depuis Rissani ou Erfoud. Généralement, les auberges proposent dans leurs prestations de venir vous y accueillir afin de vous conduire dans ce petit paradis.

Une piste existe aussi, qui longe l’Erg Chebbi, au départ d’Erfoud pour rejoindre Merzouga, mais cela nécessite un 4×4 et surtout une bonne habitude de ce genre de conduite.

Enfin nous concluons avec une citation de Théodore Monod : « Le désert est beau, ne ment pas, il est propre ». Pourvu que ça dure…

À part des dromadaires et des tentes nomades, il n’y a rien dans le désert -quoique – par contre aux alentours…

Le soleil

Au rythme des périodes de l’année, le lever du soleil à généralement lieu vers 5 h en été ou 6 h en hivers et le coucher 19 h en été ou 17 h 30 en hivers. Se méfier des fortes chaleurs printanières et estivales.

Activités

L’erg Chebbi est un lieu touristique très fréquenté, à certaines époques une grande partie de la planète s’y côtoie gaiement. Les excursions chamelières sont le point d’orgue de l’attraction touristique au sein des dunes de Merzouga.

Plusieurs agences proposent des locations de quads et de 4×4 qui sillonnent bruyamment les dunes… Nous n’aimons pas vraiment cette pratique polluante, malheureusement souvent pratiquée au sein des dunes.

Au village de Merzouga

Le village de Merzouga est pourvu d’un bureau de poste et de quelques magasins et hôtels. La plupart des auberges étant situées en bordure des dunes à plusieurs kilomètres de la route menant à Merzouga, de nombreux établissements proposent de venir vous accueillir au village lui-même si vous arrivez en bus ou grands taxis.

Hôtels et maisons d’hôtes aux dunes de Merzouga

Dès l’approche des dunes de l’erg Chebbi, auberges et bivouacs se succèdent en rang serré, longeant son flanc ouest, jusqu’au village de Merzouga.

kasbahs de charme, hôtels simples, campings et tentes nomades, il y en a pour tous les goûts. L’ensemble bénéficiant de vues splendides sur les dunes de l’erg Chebbi.

Des panneaux indiquent les hébergements tout le long de la route goudronnée qui sépare Rissani de Merzouga faisant bifurquer sur la gauche et suivre la piste correspondante, praticable en voiture, sur quelques kilomètres.

Bivouacs et excursions aux dunes de Merzouga

Tous les établissements proposent excursions et bivouacs dans le désert. Souvent les soirées sont rythmées au son des derboukas, Tambour arabe fait d’une peau tendue sur un cylindre de terre cuite, que les habitants jouent à cœur joie.

Sandboard aux dunes de Merzouga

Plusieurs auberges disposent de skis et proposent de dévaler les dunes. Bien évidemment il n’y a pas de remonte-pente, mais l’expérience, qui est assez cocasse, mérite bien de faire un petit effort.

Manger aux dunes de Merzouga

Toutes les auberges font aussi table d’hôte et certaines d’entre elles s’ouvrent aux personnes de passage ne passant pas la nuit dans leur établissement. Lors des bivouacs d’une nuit ou plus, les repas et petits déjeuners sont prévus au programme, ainsi que l’eau minérale la plupart du temps.

Boire un verre aux dunes de Merzouga

Au sud du village de Merzouga, le « complexe touristique » sert bières, vins et alcools au pied des dunes. Voir aussi l’hôtel Tomboctou à Hassilabied

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