Imouzzer des Ida Outanane

Imouzzer des Ida Outanane et la vallée du paradis

Située à l’extrême ouest de l’Atlas et à une soixantaine de kilomètres d’Agadir, la vallée d’Imouzzer est réputée pour son miel légèrement poivré, ses amandes et ses cascades. D’ailleurs dans la langue berbère, Imouzzer, pluriel de ‘’amazzer’’, signifie cascades.

Imouzzer est la capitale de la confédération berbère des Ida Outanane qui étaient décrites en 1811 comme étant d’intrépides guerriers par James Grey Kackson un commerçant britannique installé à Essaouira au début du 20e siècle et auteur d’ouvrage sur le Maghreb. Les Ida Outanane ne se rallieront au Makhzen, le pouvoir central, qu’en 1927.

Le miel des Ida Outanane

Nichée à 1160 m d’altitude et à 65 km de l’océan Atlantique, Imouzzer des Ida Outanane est un village aux maisons blanches présidant une palmeraie dans laquelle l’apiculture est une des activités principales de ses habitants.

Surnommée la ‘’vallée du paradis’’, celle-ci produit dans ses immenses ruchers environ 120 tonnes de ce miel réputé dans tout le Maroc.

Hormis au souk hebdomadaire qui se tient chaque jeudi, de nombreuses échoppes en bordure de route proposent du miel conditionné en pot de différentes quantités. Parmi les miels de thym, de lavande, de toutes fleurs ou encore de figuiers de Barbarie, celui de thym, le plus rare et le plus recherché, y est le plus onéreux.

Découvrir la vallée du Paradis

Dans ce relief qui se distingue par de hauts plateaux calcaires entaillés de gorges à la végétation variée, la route (P1001) suit la rivière Tarhat entre grosses roches et bouquets de palmiers dattiers.

Passé les gorges formées par la rivière, elle débouche sur un haut plateau fertile parsemé de petites palmeraies. Les villages aux maisons typiques en pierre et à toit plat qui s’y succèdent au fil de ces oasis montagnardes sont accrochés aux parois rocheuses.

Les cascades d’Imouzzer

Elles se trouvent à 4 kilomètres du village. On y accède en suivant une route qui descend entre restos et petites échoppes proposant des fossiles et des bijoux. Nettement plus intéressant est le sentier qui part au niveau du gué pour serpenter à travers des parcelles cultivées parsemées de dattiers, d’oliviers et d’amandiers.

C’est surtout en hiver qu’il faut s’y rendre pour jouir pleinement de ce petit éden, car à cette époque s’il pleut suffisamment que les cascades regorgent d’eau. Les cascades alors, ruissellent sur plusieurs niveaux en s’écoulant sur d’abruptes parois rocheuses.

La plus grande, et la plus attractive d’entre elles, lissée et blanchie par le dépôt calcaire des eaux, est surnommée le ‘’voile de la mariée’’.

Des vasques naturelles alternent avec las cascades pour se transformer en piscines d’eau fraîche et claire dominées parfois de rochers plongeoirs. Au printemps, et surtout en été, les cascades sont la plupart du temps à sec.

Les fossiles

Recouvert par l’océan il y a environ 70 millions d’années, la région a gardé de cette époque remontant au crétacé de nombreux fossiles marins relativement aisés à découvrir lors de randonnées nature sur les sentiers de la montagne environnante.

Aller à Imouzzer

Imouzzer est située à une soixantaine de kilomètres au nord-est d’Agadir. Seulement 60 km sépare le village du littoral atlantique (Cap Ghir).

En voiture

Depuis Agadir, prendre la route N1 qui longe l’océan en direction d’Essaouira, puis juste avant l’oued Tamrhakht, emprunter sur la droite la voie secondaire P1001 partant vers les villages d’Oulma, Aksri et Immouzzer.

Cette route, pittoresque, bordée d’arganiers et de petits dattiers, serpente à travers des contreforts de l’Atlas présentant d’intéressants plissements géologiques. Après Oulma, la route franchit la rivière qui alimente à une vaste palmeraie montagnarde agrémentée de villages typiques.

En bus

Un départ quotidien en début d’après-midi depuis la gare routière d’Agadir. Dans le sens Immouzer-Agadir, un départ chaque matin. Compter environ deux heures de trajet. Des grands taxis effectuent aussi la navette.

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