Fossiles de l’Anti Atlas

Richesses de l’Anti-Atlas

Pour celles et ceux qui aiment allier vacances et découvertes éducatives, le Sud marocain ravira les collectionneurs de fossiles ou de minéraux…

C’est dans l’Anti-Atlas, vieille chaîne de montagnes plissées datant d’environ 300 millions d’années que se trouvent la plupart de ces sites qui attirent de nombreux savants internationaux, tant les découvertes y sont nombreuses.

L’eau y étant rare, c’est le massif marocain le plus aride, préfigurant déjà la sécheresse du proche Sahara. Ses paysages chaotiques offrent une grande palette de panoramas, formés principalement de basalte, de roches granitiques, souvent dans des tons rosés variant suivant la luminosité du soleil, de trachyte, roche volcanique contenant des ‘feldspaths alcalins‘.

Gravures rupestres

Plusieurs sites de peintures rupestres sont à découvrir. À Aït Ouazik, à l’est de la vallée du Drâa, des dessins montrant des gazelles, des éléphants; à quelques kilomètres de Tinzounine, dans cette même vallée, on peut admirer des représentations de cavaliers chasseurs datant d’un millier d’années avant J-C.

Météorites

Il faut ajouter à ces minéraux les météorites, relativement nombreuses qui se sont écrasées dans le Sud marocain, souvent d’origine lunaire et plus rarement martienne.

Ces dernières intéressent beaucoup les chercheurs voulant en savoir davantage sur les possibilités de vie sur la planète rouge; celles-ci sont donc les plus convoitées, certaines se négociant jusqu’à 300 € le gramme, une véritable manne pour ces chasseurs de météorites.

Fossiles

Traces d’une vie lointaine

De nombreux fossiles de grands dinosaures ont été découverts dans plusieurs régions. Au nord de Ouarzazate, à Toundout, le Tazoudasaurus Naïmi, mesurant 9 mètres et certainement vieux de 180 millions d’années.

Mais aussi dans la région de Rissani, dans le Tafilalet, des grands dinosaures carnivores y ont été découverts dans les années 90, le ‘Carcharodontausaurus sahiricus’, le lézard aux dents aiguisées, pouvant mesurer dans les 14 m, encore de même taille, le ‘deltadromeus agilis’, l’agile coureur du delta, tous deux vivant il y a plus de 90 millions d’années.

De telles trouvailles comme l’étude des fossiles sont importantes pour comprendre l’histoire de notre planète.

Dans la hamada de Kem Kem, entre la vallée du Drâa et celle du Tafilalet, les chercheurs ont en effet trouvé de nombreux fossiles de vertébrés, poissons, mollusques, végétaux, dents de crocodiles. Elles attestent déjà de la présence de l’océan au Sahara en ces temps reculés.

C’est dans la région d’Alnif, petite palmeraie de l’Anti-Atlas au pied du Jbel Bougafer, aussi réputée pour ses fameuses patates que pour ses fossiles, que se trouvent les plus importants sites fossilifères du célèbre trilobite du Sud marocain.

Ce fossile marin ayant vécu pendant l’ère primaire n’attire pas que les collectionneurs inconditionnels forts nombreux. Les scientifiques l’étudient avec assiduité, car le trilobite est un fossile stratigraphique permettant de mieux connaître les divisions chronologiques du cambrien au dévonien (ère primaire), mais surtout de dater avec précision les formations géologiques, car ils vivaient, sur ou dans le substrat du fond des mers. Autre preuve de la présence marine dans cette partie du monde.

Quant aux céphalopodes, mollusques marins, ils sont très présents dans le Tafilalet aux environs d’Erfoud. Renfermés dans une roche marbrière noire, ils abondent dans le Sud marocain alors qu’ils sont rares dans le reste du monde. Les artisans d’Erfoud s’en sont fait une spécialité. Il faut dans un premier temps polir la pierre afin de faire apparaître le fossile hébergé à l’intérieur.

Une fois polie comme il se doit, ils la travaillent afin de créer des objets autant décoratifs qu’utilitaires. Tasses, bols, assiettes, verres… font ainsi partie d’une petite industrie artisanale et commerçante de plus en plus lucrative dans la région.

Dans certains sites, on peut aussi trouver des ammonites, mollusques fossiles de la classe des céphalopodes, des oursins, des restes de coquillages bivalves ou de gastéropodes.

Quant aux amateurs de minéraux, après avoir parcouru ce djebel Sagho essentiellement minéral, ils ne seront pas en reste, le Sud marocain en détenant de nombreuses variétés: malachite, quartz, gypse, cérusite, calcite et autres, la liste est longue…

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