Aït ben Haddou

Ksar historique vers Ouarzazate

Au pied de la vallée de l’Ounila, le ksar Aït ben Haddou, accolé au flanc d’une colline surplombant l’oued Mellah, jouit d’un remarquable panorama.

Quelques familles habitent encore dans le dédale des petites ruelles en pente et des passages couverts du vieux ksar.
Au sommet de la colline, un donjon domine l’empilement des terrasses hérissées de tours crénelées, et jouit d’une vue imprenable sur le ksar, les cultures bordant l’oued Mellah et les neiges de l’Atlas qui rayonnent au loin une grande partie de l’année.

Deux portes ouvrent l’accès au ksar : l’une sur la droite, par une ruelle bordée de boutiques de souvenirs, et l’autre en traversant la rive de l’oued ; lorsqu’il y a de l’eau, on le traverse à gué sur des sacs de sable, ou, moyennant quelques dirhams, à dos de mulet lors de crues importantes.

Histoire d’Aït ben Haddou

Les premiers vestiges d’un grenier collectif fortifié, appelé « agadir », remonteraient à l’époque de la dynastie Almoravide, au XIe siècle où cohabitèrent différentes populations berbérophones, blanches, noires, juives ou musulmanes avec un système interne très structuré maintenant la cohérence du futur ksar.

Ce fut l’époque de la suprématie du clan Aït Aissa; puis l’armée de Youssouf Ibn Tachfin, roi berbère de la dynastie des Almoravides, venant du Sahara pour se rendre à Marrakech, investit la région et nomme le clan Aït ben Haddou responsable du ksar.

Lieu stratégique et passage obligatoire pour les caravanes venant de l’Afrique de l’Ouest, empruntant les cols du Tizi Telouet et du Tizi n Tichka, en direction de Marrakech et de la méditerranée.

Le clan des Aït Aissa garda une influence certaine sur le ksar que l’on nommait d’ailleurs « ksar Aït Aissa » et ce jusqu’à la moitié du XIXe s.

Aux environs de 1855 ce fut le clan des Glaouis de Marrakech qui prit le contrôle du Haut Atlas occidental et de la vallée du Drâa afin d’avoir la main mise sur ces routes commerciales.

Le clan des Glaouis ainsi que celui des Aït ben Haddou procédèrent à plusieurs mariages et consolidèrent par ces alliances leurs positions respectives jusqu’à l’indépendance du Maroc.

Enfin, la disgrâce du Glaoui de Marrakech accélérera l’effritement du tissu social au sein du vieux ksar qui s’effondrera avec la disparition de sa hiérarchie traditionnelle.

Dès 1956, la population préfère s’installer sur la rive droite de l’oued Mellah désertant le ksar abandonné qui commence à s’écrouler. Dans les années 60, le tourisme et le cinéma avec des films aussi célèbres que ‘Jésus de Nazareth’ ou ‘Lawrence d’Arabie’ prennent un relais certain pour redonner vie au Ksar Aït ben Haddou.

Patrimoine touristique du Sud marocain

En 1987, l’Unesco inscrit le ksar d’Aït ben Haddou au patrimoine de l’humanité. Avec plus de 150 000 visiteurs par an, le ksar d’Aït ben Haddou est devenu un lieu incontournable du tourisme sud-marocain.

Venir à Aït ben Haddou :

Depuis Ouarzazate, prendre la direction de Marrakech, et à une vingtaine de kilomètres suivre la bifurcation sur la droite indiquant Aït ben Haddou à 9 km.

Sinon, des grands taxis sont au départ de la gare routière (20 dirhams par personne).

Attention tout de même, si vous souhaitez regagner Ouarzazate en fin de journée, vous risquez de ne pas trouver de transport pour le retour et devoir faire du stop.

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